记忆棉材质大起底:从“太空超人”到“居家暖男”

或许连NASA研究员自己都没有预料到,曾经为征服太空而生的“记忆棉”,会在今天成为地球上家居领域的宠儿。如国内家居电商领导品牌美乐乐的“床垫”商品版块,可以看到不少以“记忆棉”为材质亮点的商品,这个50多年前的似乎遥不可及的“太空超人”,在今天已经登录寻常百姓家,成为嘘寒问暖的“居家暖男”。

 

“太空超人”的平民化转型
  作为“太空技术”,这种材质的独特之处在于,当承受压力时,材料分子结构会发生“流动”移位,变形来贴合施压面轮廓,将支撑点扩散至整个接触面,使压力得以在整个接触面上分散。这个特点被称为记忆棉的“压力均匀分散特性”。数据显示,记忆棉经过80000次的压迫测试,材质的磨损率小于5%,而其他高回弹材质的普通聚氨酯绵的磨损率则约为10-15%。
    1983年4月,NASA美国宇航局向公众公开这一材质,欧美部分化工厂开始尝试生产普通记忆棉源液。由于造价不菲,当时仅有部分顶级品牌,在体积不大的商品软体零部件上,选用记忆棉材质。如拥有百年历史的美国著名音响品牌Klipsch(杰士),其售价不菲的一款降噪耳机,就使用记忆棉材质制作耳垫,以保证长时间佩戴舒适。
    随着1995 年记忆棉材料专利技术保护的到期,普通海绵生产商逐步进入记忆棉家居制品领域,记忆棉进入批量化生产阶段,由于制作成本有所降低,记忆棉家居制品市场规模迅速扩大,不少国际高端家居品牌纷纷选用这种高科技含量的新型材质作为生产原料,如发明了世界上首张弹簧床垫的美国百年床垫品牌Simmons、连续三年蝉联全美床垫销售冠军的Serta等,均推出了以“记忆棉”为主打的产品系。
太空科技在家居界的重生
  国内记忆棉家居制品行业起步相对较晚,直到2000年前后,记忆棉制品才在市场上崭露头角,这种材质一经面世,便显示出极强大的市场潜力,带动了国内相关产业的迅速发展。相关数据显示,2007年至2011年短短4年间,便诞生了1700多个记忆棉品牌。

 
(优质记忆棉:回弹慢)

  一个方兴未艾的行业,一个客户基础良好的市场,同时也是一个竞争不断激烈的领域,造就了企业必须追求创新的脚步。为贴合家居产品的使用特性,也为在市场上赢得先发优势,一些企业开始对记忆棉进行个性化改良。美国Simmons研制出专利产品AirCool®记忆棉,据称,这种记忆棉有助于分散人体热量,保持最佳的睡眠温度;另外,我国的梦百合MLILY也研制出一种“非感温记忆棉”,使记忆棉材质的软硬度不受温度影响,进一步提高了记忆棉与家居产品的贴合度。

“居家暖男”不好当
  受制于成本影响,一个纯记忆棉枕头的价格往往是普通枕头的10倍以上,而在记忆棉刚刚进入国内家居市场的十余年前,要消费者接受一个数百元的枕头显然有些难度。有媒体报道,一些电商平台上的记忆棉枕,销售价格高于150元的记忆枕的购买率仅为4%。为了迅速占领市场,有80%的记忆棉品牌通过压低价格来获得相对优势。2011年左右,记忆棉产品的价格战进入白热化阶段,记忆棉市场主流价格体系一度被拉低到百元以内。
    价格低廉的记忆枕由于过度压缩成本,产品质量不过关,回弹时间快、寿命短、异味等原因使得二次销售变得更加艰难,面对投入大于产出的尴尬局面,不少企业在风光一时之后不得不黯然收场。

 
(梦百合MLILY非感温记忆棉枕)

  成立于2008年的梦百合MLILY,在2011年登陆北美,将目标市场瞄准对记忆棉接受度和消费能力更高的美国,而这个战略也让梦百合MLILY避开了当时国内记忆棉市场的价格混战,企业得以良性发展。据梦百合MLILY官方数据显示,梦百合MLILY在美国连续三年销量增长超过100%,成为美国市场近三年来销量增长最快的记忆棉品牌之一。在积极的市场环境滋养下,梦百合MLILY迅速发展壮大。
    2014年,梦百合MLILY带领在美国表现突出的几款产品“回国”,在国内家居电商领导品牌美乐乐上线销售,并取得了不俗的成绩。而美乐乐作为全国领先的O2O家居电商平台,实体店遍及近200座城市,对于优质记忆棉产品在国内的普及,应该说是一大利好。